থেমে গেল মিলখা সিংয়ের জীবনের দৌড়

আপডেট: জুন ১৯, ২০২১, ২:০৭ অপরাহ্ণ

সোনার দেশ ডেস্ক


কোভিডোত্তর জটিলতায় মারা গেছেন ‘উড়ন্ত শিখ’ নামে খ্যাত ভারতের অন্যতম সেরা ক্রীড়াবিদ মিলখা সিং।
চারটি এশিয়ান স্বর্ণপদক জিতেছিলেন এই দৌড়বিদ; ১৯৬০ সালের রোম অলিম্পিকে ৪০০ মিটার ফাইনালে চতুর্থ হন।
তার জীবনের গল্প ঠাঁই পেয়েছে রঙিন পর্দায়। ২০১৩ সালে ‘ভাগ মিলখা ভাগ- রান মিলখা রান’ নামে বলিউডে একটি চলচ্চিত্র নির্মিত হয়, যার নাম ভূমিকায় ছিলেন ফারহান আখতার।
৯১ বছর বয়সী মিলখা কয়েকদিন আগেই তার ৮৫ বছর বয়সী স্ত্রী সাবেক ভলিবল অধিনায়ক নির্মল কৌরকেও মহামারীর কারণেই হারিয়েছেন।
গত মাসে কোভিড আক্রান্ত মিলখা শুক্রবার গভীর রাতে ভারতের উত্তরাঞ্চলীয় শহর চণ্ডিগড়ের একটি হাসপাতালে মারা যান।
স্বাধীন ভারতের প্রথম তারকা ক্রীড়াবিদ হিসাবে আখ্যায়িত এই খেলোয়াড়কে শ্রদ্ধা জানিয়েছেন প্রধানমন্ত্রী নরেন্দ্র মোদী।
ট্র্যাক ও মাঠে কৃতিত্বের জন্য মিলখা ভারতে কিংবদন্তি। তিনি আন্তর্জাতিক অ্যাথলেটিক চ্যাম্পিয়নশিপে পাঁচটি সোনা জিতেন। ৮০টি আন্তর্জাতিক দৌড়ের মধ্যে ৭৭টিতে জয়ের জন্য ১৯৫৯ সালে তিনি হেলস ওয়ার্ল্ড ট্রফি জিতেন। ভারতে তিনিই কমনওয়েলথ স্বর্ণ জিতেন ১৯৫৮ সালে।
ব্রিটিশ ভারতের ছোট এক গ্রামে জন্ম হয় মিলখার। মুলতান প্রদেশের (যেটা এখন পাকিস্তানে) প্রত্যন্ত গ্রামে এই বালক ১৯৪৭ সালে ভারত ভাগের সময় কীভাবে তার বাবা-মা ও সাত ভাইবোনকে হত্যা করা হয়েছিল তা প্রত্যক্ষ করেন।
শেষ নিঃশ্বাস ছাড়ার আগে তার বাবার শেষ কথাটি ছিল ‘ভাগ মিলখা ভাগ, যেখান থেকে তার ছেলে জীবনের জন্য দৌড়ানোর অনুপ্রেরণা পেয়েছিলেন।
সেই ছেলে দৌড়ালো- প্রথমে নিজের জীবন বাঁচাতে এবং তারপরে পদক জিততে।
১৯৪৭ সালে ভারতে পৌঁছে অনাথ ছেলেটি ছোটখাটো অপরাধে লিপ্ত থাকে এবং এটা ওটা করে বেঁচে থাকে। সেনাবাহিনীতে জায়গা পাওয়ার পর তার জীবন পাল্টে যায়। সেখানেই তিনি নিজের ক্রীড়া সক্ষমতা আবিষ্কার করেন।
১৯৫৮ সালে ব্রিটেনের কার্ডিফের কমনওয়েলথ গেমসে সোনা জিতেন মিলখা। রোম অলিম্পিকের ৪০০ মিটারে চতুর্থ হন।
১৯৬০ সালে তাকে পাকিস্তানের লাহোরে একটি আন্তর্জাতিক অ্যাথলেটিক প্রতিযোগিতায় ২০০ মিটার ইভেন্টে অংশ নিতে আমন্ত্রণ জানানো হয়। ১৯৪৭ সালে পালিয়ে আসার পর এর মধ্যে তিনি আর পাকিস্তানে ফিরেননি।
শুরুতে অস্বীকার করলেও শেষ পর্যন্ত পাকিস্তানে গিয়েছিলেন মিলখা। স্টেডিয়ামে মূল প্রতিদ্বন্দ্বী পাকিস্তানের আবদুল খালিকের বিপুল সমর্থন থাকার পরেও প্রতিযোগিতায় জিতেন মিলখা। খালিক ব্রোঞ্জ পদক পেয়েছিলেন।